岳飞勇略定江淮,岳云匹马斩京超

作者:机构设置

兀术由北固山逃回,对哈密量说:“我只说北固山离此只有十里,可以远望焦山,特地轻骑简从,前往窥探。哪知虚实未得,反被宋军擒去两员大将。我军地理不熟,粮草又缺,情势可虑。军师有何高见?”哈密量说:“照此情势,实难久持。好在后日便是双方交战的约期,我军细软金银,昨夜均已移往大小民船,今晚可以出其不意,照殿下昨日所说,兵分两路,连夜抢渡长江,免得坐以待毙。” 兀术立命大将粘没诃率领百多条战船、二百多条民船、三万金兵,往攻宋兵焦山大营,自己在后督队。哈密童带了众将和三万多金兵、七百多条大小民船,由侧面抢渡长江,再改走龙潭、仪征的旱路,命在五更以前出动。好使宋军首尾不能兼顾。金兵全都急于北归,一个个磨刀弄箭,互相谈话,五更前把饭吃饱。兀术一声令下,金兵便分头往焦山大营进发。 韩世忠早在半夜里就把水军战船分列开来,梁红玉也早有三层炮架,后面再设强弓硬弩,外用芦席遮盖,静悄悄准备迎敌。兀术在船上,眼看相隔已近,见宋军方面全无动静。正在猜疑,忽听一声炮响,数十道五色火花,冲空直上。跟着宋兵的箭暴雨一般迎面射来,同时又有大炮打到,金将粘没河所带兵船竟被打了一个七零八落。料知不妙,连忙下令将船拨转,往西方逃走。 红玉站在战船桅楼之上,一目了然,先将桅杆上号灯升起,指点方向,一面领头击动战鼓。各船上的兵士也一起擂鼓相应,轰如雷鸣。韩世忠带领轻舟战船,照着号灯所指,分头截杀。打到天明,帅舰上红旗高起,擂鼓更急。 阮良、董-、苏德、刘宝等各领水军,分驾着百十条大“浪里钻”,都是八桨齐飞,两边分列着十名精通水性、背插钢钻腰刀的水军,远者箭射,近者跳上敌船,举刀就斫。 再不,便跳下水去,用钢钻将船穿透,使其沉水。这一阵,只杀得金兵人倒船翻,江水皆赤。金兵连淹死带被杀伤的两万多,哈密量所带金银细软,被宋军截去了一大半,并还伤了几员大将。兀术率领残军往西败逃,韩彦直、韩彦古、解元、陈桶、呼延通等伏兵突起,两下夹攻,竟将兀术残兵逼进黄天荡内。 世忠知道敌人成了瓮中之鳖,忙命众将将荡口封住,轮流把守,准备弩箭炮石,以防突围,下余将士苦战了一日夜,俱都分班歇息,然后回转大营,与梁红玉商讨犒赏三军,奏报朝廷之事。这便是宋史所载“韩世忠大败兀术于金山,妻梁氏自击梓鼓”的故事。 梁红玉见丈夫得胜回来,苏德生擒兀术女婿龙虎大王霍武,斩得番将何里闼首级。 便连先前所擒二金将,一齐斩首,号令于桅杆之上。擒获的金兵金将、战船民船,也都处置。由焦山起到黄大荡,宋军战船排成了一条长蛇阵,夜里灯火通明,照漾江波,全军将士欢声雷动。世忠更是兴高采烈,断定生擒兀术,不过数日之事。 红玉劝道:“自来骄兵必败,何况兀术那样劲敌。元帅大功未成,切不可因一时小胜,便自疏忽。我想兀术有谋有勇,万一被他漏网,他日定要卷土重来。我们一时纵敌,后患无穷,悔无及了。”世忠虽觉红玉所说有理,因兀术业已投入死地,宋军水陆两面均有防备,不会被他逃走。只传令将士多加小心,又将大营水师调了两千精锐,往黄天荡相助困敌,并未想到别的。 红玉两次劝世忠亲率水军冲入黄天荡,消灭残敌,生擒兀术。世忠均说:“兀术虽然大败,还有两万多精锐在他部下,困兽犹斗。何况我军人少,虽获大胜,也有一些伤亡。水军非步兵可比,教练不易,金兵粮将用尽,又无逃路。我军只将黄天荡困住,饿也把他饿死。此时进攻,金兵定必群起拼命,我军难免又有伤亡。就能保其必胜,也是不值。”红玉便未再劝。 兀术败进黄天荡,见宋军没有追来,却将港口遮断,心中惊疑,后才探知黄天荡湖面虽宽,却是一条死路,另有三面危崖绝壁,有进无出。 兀术忙和众王子、元帅、大将、平章等商计,去向世忠求和。并将所掠来的金珠细软和三百匹名马送与世忠,想买条路回去。跟着查点全军,只非金族,连生长北方、早已从军,并还立过功劳的汉人军校,全部搜去兵器,拘留起来,以防万一突围时,倒戈降宋,一面命人带了金银出去探路。 下书人回来说道:“韩世忠大骂:兀术狗贼把我当成什么人?除却交还中原,送回二圣,可以保得一命,别的全是做梦!”兀术因世忠坚不许和,粮草将尽,情急无奈,决计拼死突围而逃。哪知宋军防备甚严,刚到荡口,火炮弩箭便如雨点一般打来。兀术白死伤好些兵将,看出实在无法冲破,只得下令退回,部下又伤亡了好几千。 兀术正在万分忧急之际,忽然探出荡内有一条老鹤河,本与金陵秦淮河相通,只是年久淤塞,已不通行。万分绝望中,得此一线生机,自然不肯放过。一面命人驾上小舟,去向荡口外宋兵苦苦求和,将韩世忠稳住;一面命全军下手,挖掘老鹤河故道。只一晚上,便掘通了三十来里,兀术立率残军逃去。等到宋军看出虚实,兀术已快到达新城了。韩世忠得信,又急又怒,后悔无及。 岳飞这时已将手下八百健儿,连同太行山的忠义山兵共有六千久经训练的精锐将士,分为马步两队。骑兵称为“游奕军”,步兵称为“背鬼军”,分交牛皋、汤怀、岳云、张宪、岳亨、徐庆等带领。都是一正两副,每日率领全军,操演正勤。 黄机密忽然拿了周义的信来见。大意是说:“近由外回,才看到岳飞父于的信,得知经过。因见河北州郡相继失陷。山陕各地也不能保。父亲遗命虽未办完,但是形势日非,不得不从权行事。便往汤阴扫墓,看望岳母,不料相州一带已快被金兵侵占,岳母婆媳避难他往,不曾见到。事完,又往庐山去寻黄机密,得知岳母婆媳就在附近种了几亩山田,结茅而居,便同往访。留了几十两银子与岳母婆媳度用,并照父亲遗嘱,将前由奸细身上搜出来的金牌信符和一包地图文件,连同自己这些年所画山川形势的详图,托机密转交岳飞,请其为国家杀敌,建立功业。” 岳飞自到东京不久,先后曾请霍锐。施全和亲信可靠的军校,往汤阴河北一带寻访老母妻儿,已有二十多次,均未寻到下落。后来相州失陷,心中万分忧急。因岳母平日喜食豆腐,便专以豆腐下饭,并说:“豆腐豆腐,犹如见母。”常时忧念不已。闻信后,悲喜交集,大出意外。忙告张保、王横:“明日一早,带上二十名勇士,水陆并进,绕走小道,赶往庐山迎亲。如打听出周义的下落,连他也请了来。”二将去后,岳飞常和机密谈论军情,双方甚是投机。忽接朝廷诏旨,令其就近收复建康。岳飞听机密的话,本就有此打算,立率全军往攻建康。 当年四月二十五日,岳飞大败金兵于清水亭。杀伤甚多,伏尸十五六里不绝。杀了耳戴金银环的金将和万户。干户一百七十五名,生擒女真渤海汉儿军四十五名。所得盔甲、器械、粮草、马匹不计其数。建康还未攻下,忽听兀术兵败黄天荡,已快成擒。后将老鹤河故道掘通了三十里,觅地登岸,准备与建康金兵会合。 岳飞忙和机密商计,命岳云、张宪带领所部“游奕军”,外加一,些步兵,共三千三百多人,迎头猛击。岳云、张宪少年英勇,兀术新败之余,兵无斗志,宋军这两员小将所带人马又是岳军精锐,如何能敌?还未赶到建康城下,便被杀得大败,兀木几被张宪枪挑马下,知道岳飞厉害,越发胆寒,又听说岳飞正以全力收复建康,不敢再去。慌不迭逃到龙湾,又改长江水路。逃往淮西。 金兵另一主帅达赉在潍州得信,忙派贝勒塔叶带领大兵来援,兀术把黄大荡一败,引为奇耻大辱,见塔叶带有新造战船甚多,意图报仇,重又赶回镇江,和韩世忠在黄天荡前相持。 世忠上来连胜好几阵,兀术、塔叶伤亡甚多,力竭势穷,几次想和世忠当面求和。 世忠只说“还我两宫,复我疆土,则可相全”。兀术无话可答,见世忠海舟乘风使篷,往来如飞,好生忧急。对部将说:“南宋使船如马,如何是好?”正在无计可施,忽有好人贪财献计,教兀术用火攻。世忠竟被打败。 兀术虽然先败后胜,兵力损伤甚多。事出侥幸,暂时不敢再往南犯。本想在六合歇息些日,引众北归,又接建康金兵告急之信。前在临安分道撤退的金兵,听说兀术连被韩、忠、岳飞杀败,也相继赶来应援,兵力又盛。以为建康江左形胜之地,若能保有,既可进攻东南,又可控制西北(指江西襄汉和江北诸州郡),已然到手,不可失去。 岳飞闻报,便领大军往建康进发。 岳飞建立战功,业己升为江淮都统制。武功大夫。昌州防御使。正带手下三万多人马攻打建康,闻报韩世忠镇江兵败,兀术进屯六合,知其要解建康之围,想命牛皋,王贵带上一部分精锐往攻六合,截杀金兵。 黄机密说:“我军人少,朝命各路接迎人马都在途中观望,一个未来。我以孤军奋战,再若分兵,其势更孤。‘游奕’、‘背鬼’二军,此时更是不宜轻动。兀术收集各路金兵,已有二三十万之众,与上次北溃不同。此贼前在镇江连败两阵,近虽得胜,怀有戒心。我若分兵往击,胜固可喜,败则容易减退我军锐气。莫若将我全军集在一处,养足士气以逸待劳。表面看去,我军似受敌人内外夹攻,实则敌散我聚,敌虚我实。只要将军详审敌情,运用得当,兀术决非我军之敌,不知将军以为如何?” 岳飞喜道:“先生之言极是,这都是我以前身居偏裨,带兵不多,惯以轻敌陷阵,又常小胜,每次攻袭敌人,最喜执锐攻坚,以少敌众,以致虑不及此。今日带兵己多,若再积习不改,遇事不知熟计,派出去的兵将为敌所陷,因而牵动全军,减弱士气,负咎无穷了。我想照先生所说在建康城外多设旌旗营垒,灶烟不断。以为疑兵。暗将全军精锐埋伏在牛头山上,等他过时,突然拦腰猛击。建康城内的敌军以为援兵将至,屡败之余,决不敢轻易出战。我却以全军之力,乘兀术喘息未定,专攻他的虚处。另派牛皋,岳亨以所部‘游奕军’,由龙湾那面袭击回援之兵。此计若成,至少可挫敌人的锐气,甚至大获全胜都在意中呢。” 机密抚掌笑道:“将军智勇双全,料敌若神,为古名将所不及。” 岳飞谦谢了几句,又和机密众将仔细商量,命吉青、霍锐守在建康城外,虚张声势,多设疑兵,命牛皋、岳亨带领两千“游奕军”和一千步兵,埋伏龙湾附近,然后把剩余不到三万人马移往牛头山,自带汤怀、张显居中,隐伏高坡之上,指挥前军,相机而动。 王贵、傅庆和新选拔的步将陈经为左翼,徐庆、董先、施全为右翼,岳云、张宪为前锋,到时看清敌人来势,突然加以猛击。后面三路人马同时暴起,冲入敌阵。不许一人后退,违令者斩!一面派人迎着敌军来路,仔细打探虚实动静。 头一天刚刚布置停当,埋伏牛头山山腰树林之中,将营扎好。第二日早起,便听探敌的健儿回报说,兀术行军机密,极少人知,本难探出他的动静,后来遇到两个被金兵虏去、又逃出来的乡民,说起兀术昨夜传令全军,收拾辎重粮草,还要多杀牛羊犒赏三军。照着金兵平日行军以前的举动,只恐当日便要杀来等情。 岳飞知道兀术并非易与,六合离建康才六十里,照此情势,分明是恐白天赶到,金兵难免疲劳,打算稳扎稳打,一队接一队,轻悄悄从容上路。以为下弦时期,梅雨季节,大多阴沉,宋军攻城正急,决想不到金兵会大举而来。等到发觉,他已将营扎注。即使事前被宋军知道,照他那样行军,双方只一交战,后面的接应便和后浪催前浪一样,越来越多。免得和以前那样,将人马全往横里展开,表示兵多势盛,结果宋军不曾吓倒,却被宋军精锐冲破他的弱点,以致杀得大败。又欺岳飞孤军奋战,难于兼顾。若还像上次新城一样,再命勇将领兵迎击,却正中了他的圈套,非败不可。 岳飞洞烛敌好,不由笑骂:“兀术狗贼!任你多么胆大狡猾,也难逃我掌握。”又和机密众将商计,将傅庆、施全由左右两翼抽出,再调两千人马,偷袭金兵后路,夺取他的粮草辎重。算计兀术兵到,最快也在黄昏以后。传令全军将士,白日枕戈而眠,吃完早饭,各自安歇,到了申西之交,才许起身。然后饱餐战饭,准备杀敌。众将士全部摩拳擦掌,踊跃应命。到了午后,又连接两次探报,兀术果以全军赶来,相隔只有三四十里。 岳飞料出兀木恐宋军以逸待劳,上来缓缓前进,到了黄昏左近,忽改急行,准备一到便可将营扎住,明早再与城内金兵里应外合。其当头兵将,必是全军精锐无疑。宋军若不先动手,兀术尚还不致轻易出战。万一敌军先动,吉、霍二将死战不退,难免伤亡。 岳飞一念至此,忙传急令,命人飞骑往告吉青、霍锐,说金兵多半夜间才到,正好多张灯火,添设疑兵。万一金兵来攻,上来不许迎敌,先分成数小队,急速退走,一个不留。金兵知道我军攻城正急,不料扑了个空。在未知虚实以前,虽看出我军灯火旌旗全是虚设,也必心惊,误认中了诱敌之计,有些观望。等到三更左右,遥望牛头山顶发出第二次号炮火花,那连营而来的金兵已被我军切断,前队金兵必然回救。二将再将这四小队人马突然发动,由后追击。除不许先和金人交阵而外,特许便宜行事。 岳飞发令之后,天已将近黄昏,探报兀术前锋离此只有十多里,便和黄机密等幕僚部将赶往山顶,朝前一看,兀术二三十万金兵穿行于山野树林之间,暮色苍茫中,宛如一条黑龙,正朝自己这面缓缓游来。估计金兵到时,天刚黑透,主将中军扎营所在,必就在山脚不远。因恐还有遗漏,又赶往山坡埋伏之处,分别仔细查看了一回。刚回中军坐定,金兵前锋已由山前经过,连人带马都是静悄悄的,行列十分整齐。内中只有数十名轻骑往来飞驰,似在传送消息。那样多的人,竟听不到一句呼喝之声。 岳飞不禁眉头一皱,对汤怀、张显说:“兀术不去,真乃中国未来大患!看他这样来势和行军之法,连我军乘他未定之时拦腰猛击似都防到。此时攻他中部虽可得胜,但是敌人尚有一股锐气未消,我军就拿一个拼他十个,也觉不值。反不如乘他把营扎定,准备安歇,气势衰退之时,选出一千名‘背鬼军’,穿着以前夺来金兵的衣服,带上新近赶制的腰牌,乘黑夜混到金营之内,一听号炮,便在里面放火呐喊,使敌人不战自乱,再以大军三路夹击,首尾都有呼应,减少伤亡,才能期于必胜呢,这些健儿,就烦二位将军挑选去吧。”二将传令去了。 黄机密在旁笑说:“不战而胜,善用谋也;战则必胜,善用兵也,机密不才,也曾熟读兵书,周览天下形势,平居自命,并不后人,比起将军,相去远矣。” 岳飞答道:“用兵之道最重审机应变,知己知彼,丝毫疏忽不得。这次虽蒙先生提醒,先有戒备,毕竟功还未成,兀术又非弱者。是否尽如人意,还不可知呢。” 说罢,便同去歇息了个把时辰。起来闻报,金兵安营初定,前锋离城不远,相隔吉、霍二将设伏之处才得数里。跟着又有两个奉命探敌的偏校,归途遇到两个取水的金兵,当时杀了一个,生擒了一个,由山路小径绕了回来。 岳飞问知二校被金兵看破才动的手,又问:“死敌的尸首何在?”二校答说:“业已藏起。”方始点头命退。一面传令,到了三更,全军人马开往坡下,再发号炮火花,分三路冲杀。隔上顿饭光景,再将第二次号炮火花升起。随往高处观望。见金兵业已连营二三十里,远望过去,一路灯火不断。暗忖:“兀术真是将才。若非事前先有准备,照他这样声势,胜败尚难料呢。” 一晃已是三更。先是几道火花信号,流星赶月也似直上天空,隔了不多一会,山顶号炮一响,全军将士一齐出击。岳飞居中,手持长枪,一马当先。左有汤怀,右有张显,连同三千军校,直攻金兵中军大营,手起两枪,先将头两座帐篷挑起,甩出老远。汤怀、张显跟着施威,一路刀斫枪挑,锐不可当。部下三千军校又都养足锐气,均能各自为战,人人奋勇,个个当先。 金兵刚睡不久,没想到宋军突然来攻,这样厉害。彼时上阵,全仗兵强将勇,善于料敌,不在兵多。刘备为陆逊所败,苻坚为刘牢之所败,全坏在这个“多”上。因为兵数越多越难带领,能胜而不能败。遇到敌人偷袭,或是遇见劲敌勇将突来冲杀,一个抵挡不住,不管他是多少万人,决不能都涌上前,只被冲破一个紧要所在,便难免牵一发而动全身,减低了全军的斗志了。 岳飞这一支人马,金兵本就难于抵敌,岳云、张宪又由金兵空隙之处,先往中腰冲杀进来,金兵稍微挨着,不死必伤。二人先在山头遥望,看出内中一座大帐篷像是主帅所在。互相商计,意欲生擒兀术,一到便冲杀进去。不料兀术诡诈,并不在内,无意中却杀了两名最凶悍的敌将。 岳飞等也自杀到,那假扮金兵混入敌营的“背鬼军”,又在到处呐喊放火,见了金兵就杀。黑夜之间,好些地方的金兵,急切间分不出谁是敌我,互相残杀起来。宋军左右两翼同时出动,转眼便将敌人切成好几段。 前队金兵得信来援,刚往回抢,吉青、霍锐突然由后追击。后队金兵刚往前进,施全、傅庆又分左右来攻。牛皋、岳亨再一乘机偷袭,竟将大部粮草夺去。兀术得信大惊,连忙下令,一面撤退,一面迎敌。无奈连营二三十里,阵势拉得太长,全军业已混乱。 四方八面都是宋军喊杀之声,震撼山野。军心大乱,连军令也无法传布了。 兀术知道不妙,只得带了哈密蚩和身边几员勇将残兵,在乱军中夺路往淮西逃去。 这一战只杀得金兵尸横遍野,血流成河。宋军杀死秃发垂环的金兵将校三千余名,所得马匹器械旗鼓之类以数万计,牛驴辎重为数更多。 城内金兵先见兀术援兵赶来,正在兴高采烈,准备里应外合。忽听金兵竟被宋军杀得大败,前些日派将出战,又曾尝过岳飞的厉害,哪里还敢停留?想由静安逃经六合县南,再由宣化渡江时,岳飞早已料到,大败兀术之后,便自率轻骑,前往截杀。 又将金兵杀了个落花流水,淹死江中的不计其数,城中搜抢来的财物也被夺回。等到回转建康,居民早就开城出迎。黄机密已照昨日所说,带了幕僚和少数人马先进城去。便将兵扎城外,单骑入城安民,所过之处,城中百姓各备香花水酒,夹道欢呼,争先恐后,都想见识见识这位所向无敌的常胜将军。建康城外已无敌踪。 第二日岳飞便将由金人手中夺回的江南财帛犒赏三军,分散穷苦,一面去向朝廷覆命,献俘报捷。跟着上奏说:“建康为国家形势要害之地,宜选兵固守。比张俊欲使臣守鄱阳,备虏人之扰江东西者。臣以为贼若渡江,必先二浙,江东西地僻,亦恐重兵断其归路,非所向也。巨乞益兵守淮,拱护腹心。” 赵构虽然害怕敌人,到底平日受尽金人凌辱,到处逃亡,不是当皇帝的滋味。见各路大将都是徒拥重兵,毫无建立,岳飞官并不大,朝廷未拨一兵一卒,竟以孤军抗敌,得到这样空前的大胜,把数十万金兵全军覆没。只管权奸嫉妒,依然升他为通泰州镇抚使。岳飞又上疏辞谢,只请赵构给他一个能够杀敌的繁重艰难之任,以便由淮东进兵,先收复本路州郡,然后相机北进,收复中原。赵构只以诏书空言嘉勉,竟未答应。 这时达赉攻打楚州,守将赵立率领全城军民与敌死斗,已困守了三四个月,并将金将达责派去说降的人斩首,以示决心,曾经多次派人去向朝廷告急。宰相赵鼎想派张俊往救,张俊一口推辞,说:“金兵厉害,我军决非其敌!赵立困守孤城,危在旦夕。此时发兵往援,白伤人马,并无用处。”赵鼎再三劝说,并命岳飞归到他的部下,张俊仍是坚辞不去。 赵鼎对赵构说:“如果张俊怯敌,臣愿和他同行。”张俊还是坚辞不去。赵构只得改派大将刘光世往解楚州之围,并把岳飞调在刘光世的部下。光世也是害怕敌人,不敢前去。赵构五次派人催促,光世无奈,正要渡江,听说金兵厉害,又停了下来。这一耽延,达费探知赵立援兵已断,越发猛攻。赵立在城头上指挥军民防御,被金兵的飞炮打中头上。左右将士连忙抢救,赵立慨然说道:“诸君好自杀敌,我无用了。”说罢气绝。 达赉连攻楚州几个月,死伤金兵无数。知道赵立虽未读书,智勇双全。还恐他是假死诱敌,又过了十来天,才将城攻破。进去一看,城内的军民已逃走了一半多。当朝廷下诏旨时,岳飞刚由行在起身,回到宜兴、镇江一带查看。八月二十三日,=军到江阴,正在备船,忽接诏旨,忙率轻骑先行。二十六日赶到泰州,还未接事,便先招募敢死之士。九月初二日上任,初三便出城屯兵,请黄机密代管通泰州镇抚使的一切政令。初九日全军开到,即日引兵出发往援楚州时,赵立业已殉国,楚州也被金兵占去。 二十日到承州,遇见大队金兵。转战一个多月,连打了三次大胜仗。杀死金兵大将高大保,俘虏了阿里学堇和有名酋长七十余人,献俘行在。岳飞走后,泰州又被大盗王昭、张荣围攻。朝命岳飞重又回守通泰,并命大将刘光世相助。岳飞只得赶回,由北炭村到柴墟,连战皆胜,并将张荣占据的菱城攻破。 岳飞忽然闻报,金兵二十万要侵犯通泰,刘光世始终未发一兵一卒相助,岳飞据实奏报。赵构传旨,说:“泰州可战即战,可守即守。如其不可,可以退保近便沙州,相机而动。”岳飞知道这次来的都是敌军精锐,泰州无险可守,便将全军屯在柴墟,与金兵在南霸塘对阵,又是一场大胜。和金人相持了好些天,粮饱缺乏,后援不继,把好些战马都杀来吃掉。 十一月初五,岳飞见将士饥饿,迫于无奈,下令先把百姓护送到阴沙,自带岳云、张宪和二百名轻骑断后。金兵已被杀得胆寒,眼睁睁望着岳飞率领全军从容退去,竟不敢追。岳飞全军刚退到江阴,待不多日,大盗李成乘乱骚扰,接连占据了江淮十余州,连兵数十万,有席卷东南之意,并遣贼将马进往攻洪州。 绍兴元年正月,朝命张俊为江淮招讨使。张俊因李成兵多势盛,心中畏惧。知眼前诸将,只有岳飞智勇双全,所向无敌,便向赵构保奏岳飞为招讨副使。二月,岳飞到鄱阳与张俊合兵,三月初三打到洪州。贼兵连营西山,宋军不能渡江。张俊和手下诸将全都畏敌,无计可施。 张保、王横正由庐山回来,对岳飞说岳母婆媳都全见到。岳母知江淮一带敌寇纵横,随在军中,许多不便。李淑也说山居清静,宜于养病。近年岳母畏寒怕热,等兵灾稍平,才能起身。周义奉父遗命,只能暗中出力,决不做官,人已不知去向等语。 岳飞虽然念母心切,正当军情紧急之时,也是无可奈何。次日又对张俊说:“贼兵多贪,不知虑后。岳飞不才,愿当前锋。”张俊只得应诺。 岳飞早将木筏快船备好,自带骑兵三千,绕往上流生米渡,当先跃马,横渡大江。 和宋军对峙的是李成的副头领马进,拥兵十余万,贼将甚多,不料岳飞会由上流渡江,骤出不意,攻打他的右侧。贼阵一乱,牛皋、王贵等又照岳飞所说,分兵十几路抢渡大江,全力猛攻,将贼兵杀得大败,收降了五万人。 马进带了残余的五千人马,逃出二十五里,岳飞因追得太紧,战马又快,身边只有张保、王横、岳云。张宪和四五十名轻骑。刚追过一条大桥,那桥忽然坍倒。河面又宽,后面赶来的人马立被隔断。马进回顾望见,忙带贼兵围攻。所用先锋名叫姜震,手使一柄大板刀,最是勇悍,正在怒吼飞驰而来,岳飞一箭射去,应弦而倒。跟着又和岳云、张宪用连珠弩箭连射中了十来个贼将头目,然后一声喊杀,迎上前去。后面牛皋等赶到,用树木搭了浮桥,杀将过去。贼军吓得狼狈逃往筠州。岳飞随后追到,马进已将城内十多万贼兵引出,摆下十五里长的阵势。 十一日,双方交战,岳飞早将诸将埋伏停当。再命张保拿着一面上绣白“岳”字的大红旗,随在一旁。自带二百轻骑向前挑战。贼兵欺他人少,往前围攻,宋军伏兵四起,又将贼兵杀得大败。 岳飞命张保挥动红旗,将士同声大呼:“只要坐地投降,不再从贼,一律免死!” 群贼投降的又在八万以上。所得枪刀衣甲马匹之类,连收拾了三天才得完毕。马进准备逃到建昌去向李成求救,又被岳飞带了轻骑,昼夜不停,由小路赶到朱家山埋伏,马进一到,伏兵突起,将贼将赵万等杀死。连杀伤带投降的又是五千多,只有马进先逃,才得保命。 李成闻报大怒,引兵十余万来敌。岳飞在楼子庄和他对阵,将李成杀得大败。由当地到江州、靳州,追到马家渡,先后杀伤了贼党两三万,收降了七八万,并将马进、孙建和几十名著名贼将头目杀死,得到战马五千多匹,衣甲粮械不计其数。几次招降李成,俱都不肯。最后,李成往投伪齐刘豫,江淮才渐渐平静下来。张俊满心欢喜,自不必说。 当岳飞刚追马进之时,牛皋劝道:“大哥平日常说,这些盗贼都由内忧外患交迫而来,不应全当他们仇敌看待。我看马进十分勇猛,何不收降过来,使为我用?” 岳飞答说:“这班盗贼多是叛将,与各地民变不同,为首诸贼,乘着国家丧乱之时,到处奸淫杀抢,无恶不作。他们带着好几十万人马,对于金兵从无一矢之投,却在我军将要收复失地之时,到处骚扰作梗,使我军有后顾之忧,即此已该万死!马进出身是个恶霸,以前坐地分赃,欺压良民,现又勾结叛将李成焚掠州郡。这类贼头自来凶悍,反复无常,便是肯降,也要格外慎重,何况这样执迷不悟,非将他除去不可。我想杀的只是几个首恶,余者只要倒戈归正,非但免死,我们还要储为国用呢。” 跟着又命人招降了大盗张用和马进手下溃逃的几万贼党。除裁汰老弱遣散归田外,选拔了一万多的精锐。朝廷以平定江淮之功,岳飞第一,升为建州观察使,暂驻洪州。 所招降的盗军,却大半交于其他大将率领。 江淮平定不久,大盗范汝为又攻陷了邵武军。安抚大使李回命岳飞派兵分保建昌、抚州。到处张贴榜文,大意是说,贼兵投降,来者不拒,敢入境一步者死!一些零星贼党望见“岳”字军旗和榜文,谁也不敢入境,百姓欢颂不已。

这时岳母婆媳业已接到洪州衙内。岳飞又奉朝命往攻大盗曹成,兵发贺州。暑热行军,连用计带用兵,把曹成数十万人马杀了个落花流水。曹成杀一阵,败一阵,由贺州太平场溃退。逃到北藏岭、上梧关,收集残兵十余万,据险固守,又被接连攻破。手下勇将杨再兴,因和岳飞是旧友,也被收降了去。所占据的五岭一带州郡也全被岳飞分兵攻破,实在势穷力蹙,只得带领残兵一路溃逃,投降了韩世忠。 当靖康二年,金兵攻破汴京之时,数以千计的皇帝国戚、文武群臣,连同他们的妻女均被掳走。到了金邦,受不尽的虐待凌辱,有的当时受到残杀,有的更受尽了磨折惨痛,终于死亡,能够保得一命的极少。只有秦桧同妻王氏,到了燕京以后,金主吴乞买先将他夫妻赐给达赉为奴。秦桧受苦不过,常和王氏抱头痛哭,说此生在负才华,一为俘虏,永无出头之日。 不料达赉因知秦桧是宋朝状元,又是御史中丞,上来只是故意示威凌逼。等到看出他心胆已寒,才故作不知,借着一个机会,与他相见。立谈之下,便命沐浴更衣,将他夫妻接进府去又谈论了一阵,命他参谋军事,跟着升为随军转运使,相待甚厚。 秦桧夫妻做梦也没想到转眼就要被金兵凌虐而死的俘虏,居然平步青云,当了大官,不由得感激涕零,出于意外。后又听说,达赉本不知他夫妻拨在奴隶队里,后听兀术说起他的才名,才得访查出来,加以重用。因此,把兀术也当作了救命恩人。 这时金邦兵权大半是在达赉和兀术手里,二人常召秦桧夫妇饮宴,王氏人本机巧阴险,颇得二酋宠信,常预密谋。后来达赉围攻楚州,秦桧夫妻随军南侵,为金兵划策,更得信任。 这日达赉忽接兀术来信,说:“宋朝民心未死,我军目前虽然得胜,但是各地义军纷起,另外还有一些新起的勇将如岳飞、吴-、吴磷之流,都是劲将。照这样下去,非但东南半壁难于吞并,连已夺到手的中原肥沃之地也恐不能长保,为今之计,只有派上一两个有名望的宋朝降官,许以重利,故意放他回国,命以和议打动宋主,作为内应,才能得志。赵构庸懦昏愚,素无大志,一听和议可成,定然求之不得。等派去的降官执掌朝政之后,再用他的权势,专制诸将的时,这样我军才有机可乘,进可以战,退可以保。和战两面,都在我军掌握之中,无往不利。” 达赉看完大喜,连称妙计。一算宋朝这些降官,只有秦桧有才,可共机密。未被俘以前,当过御史中丞,并曾有过抗金的言论,颇有名望,用作内应,再好没有。正想命他夫妻同回,不料兀术也将秦桧夫妻看中,也有来信,除指示秦桧机宜外,并说:“王氏聪明可供机密,遇事不妨与她商计。将来金兵如果席卷东南,便立秦桧为君。赵构如对秦桧不利,立统雄兵百万,为他报仇,秦桧不照所说行事,也决不容。” 一个甘心媚敌当奴才的汉奸,有这样的主子为他撑腰自然得意。觉着敌人得志,自可称帝南方,成为一国之主,即使划江为界,也必享受荣华,永保公侯将相之位,真个喜出望外,感激无比。当着来人便把信供上,穿了整齐的金人衣冠,口称“千岁”,跪倒谢恩,连眼泪也挤了下来。 达赉接到兀术回信,独自一人偷偷赶来商计,正好撞上,连夸:“你真是我金邦的忠臣。”秦桧夫妻忙又跪倒谢恩,不住拭泪。达赉再三以好言劝住,方始破涕为笑。两下密计了好几天,达赉才给了许多金珠,派人护送秦桧夫妻驾上小舟,到了两军交界之处偷偷上岸,由海道赶往越州去见赵构,自称是由敌军中逃回。 众朝臣因被掳的文武群臣甚多,只有秦桧一人生还,连妻王氏也带了来。中间路两三千里,连穿过金人占据之地,逾河越海,安然到达,许多可疑,都怀疑他是金邦派来的间谍。偏生奸相范宗尹和江西安抚大使李回,以前和秦桧交好,又受了好些贿赂,极力替他解释,弁向赵构保奏,说秦桧是个忠臣。赵构便命人见。 秦桧早由范宗尹口中探出赵构心意为人,刚一见面,便说:“目前形势,只宜和而不宜战。休说金兵强盛,我军决非其敌,陛下圣明天纵,文武兼资,好容易上膺天命,神器有归,中兴大业,期于指顾。假若两宫还朝,陛下定必退居藩封,内招疑忌,拥虚名而受实祸。何况两宫在日,任用六贼,朝廷失政,人怀怨望,再若重登大宝,必致众叛亲离。岂止大河以南不可复收,便这东南半壁也不能保矣。”随将所拟议和之策和向达赉求和的书稿呈上。 赵构本就害怕敌人,不愿二圣还朝,一见秦桧所写书稿,非但文章甚好,对于金邦的形势和兵力的强大厉害,更说得详详细细,有条有理,不禁又惊又喜。赵构先虽屡次派人向金求和,到底还记着一点君父之仇和全家流离逃亡之痛。是和是战,尚还举棋不定。有起事来,只管怯敌先逃,一面却想倚靠一些重臣大将和新起来的韩、岳诸军,为他保障江淮,以多杀敌人为喜。自从秦桧回朝,在便殿单独召见,密谈了两次,这才专心一意,想与金人解仇求和,对于秦桧也就一天比一天宠信起来,曾对左右大臣说: “桧朴忠过人,朕得之喜而不寐。” 赵构听从秦桧之计,专心求和。金人却是分兵几路,到处焚掠,攻陷州郡,一路连破限、原、环。庆诸州。不是大将吴-、吴磷和刘子羽在凤翔大散关东的和尚原孤军奋战,大破金兵,几乎连四川也被夺去。另一路侵犯熙和,副总管列惟辅战死殉国。 金人因所占据的各州郡义军纷起,当时河北境义兵八字军最著名,面上都刺有“赤心报国,誓杀金贼”八字。而山西境义兵则以红中军最著名(起初在晋城、长治一带,后来扩大到河北、陕西)。红中军声势浩大,组织极密,用建炎年号,但不用宋朝官号。 见有不愿降敌、从金国逃回的官民,便厚赠衣粮,护送出境;路上见有宋官旗帜,立即引去,绝不杀害。遇敌即奋死进攻,决不畏避。他们声称:“只等官兵过河,并不要多,我们自有力量杀尽金虏。” 他们曾袭击金军大寨,宗翰几乎被擒。金人痛恨红中,捕逐最急,但只能妄杀平民泄愤,不能获得真红中,无法镇压,又急又怒。忽下密令,命各路金兵到处搜索河南、河北的善良百姓和路上的商贩旅客,称为客户。有的在耳朵上刺字为号,锁押在云中一带,卖给金邦的军民为奴;有的押往关外各种族部落,以人换马;另外还有许多,竟被挖了大坑活埋。死的不计其数,活的更是受罪无穷。那少数由敌境逃来南方的,逢人哭诉,惨不忍闻。 朝臣据实奏报,赵构听信秦桧之言,只想保全自己富贵,竟然是置若罔闻。才只半年,便把秦桧升为首相。等绍兴二年正月,回到临安之后,秦桧升迁太快,朝臣不满。 又因恃宠狂妄,对赵构讲话也太随便主要还是口口声声高谈和议,金兵却是一味南犯,进攻不已。赵构对他减去了信心,这才将其暂时罢免。以前派去求和的使臣都被金邦拘留,金邦却从未派一使臣来宋。 岳飞自从平定了曹成,便奉朝命,授为中卫大夫、武安军承宜使。这时,伪齐刘豫已迁都于汴梁,并与金人会同南侵,共起兵五十万,命降贼李成为前锋,攻陷了襄阳府和唐。邓、随、郢、信阳军等地。每占一处州郡,均分派兵镇守,一面打算煽动洞庭湖水寨首领杨么,想用军船攻打岳州、鄂州、汉阳、-州、黄州,顺流而下,再由李成带精兵二十万由江西旱路往浙江进发,声势甚是浩大。 赵构君臣闻报大震,严命岳飞防堵。 绍兴四年三月,岳飞由江西、南路舒、薪州制置使,又除兼(“除”是实授,“兼” 是仍兼原职)荆南鄂岳州制置使。立上奏疏,请朝廷许他收复襄阳六郡。 这时秦桧还未二次当政。赵构虽然苦盼求和,但见金人不断南侵,刘豫、李成等叛贼又联合金兵大举来攻,声势比前更大,眼看国土日蹙,逃亡无地,又不得不依靠岳,韩诸将,为他抵御金兵。接到岳飞奏疏,非但全照所说行事,并以亲笔下诏,除收复失地不要越过以前界线外(仍恐激怒金人,心怀畏惧),一切均许便宜措置。又命湖北、荆南各路军统归岳飞节制,并还犒赏岳飞的全军将士。岳飞接到诏旨,越发加紧准备,当年五月,又除黄、复州、汉阳军。德安府制置使。 岳飞在当时诸将中,年纪最轻,地位本在张浚、刘椅、张俊、韩世忠诸大将之下,忽然得到赵构的嘉勉和信任,以为可以收复中原,行其素志,自然感奋非常。预计先把郢州攻下,再去收复其他州郡。发兵渡江的那一天,船到中流,见江波浩荡,上下天光,慨对黄机密等说:“如此大好江山,决不任其落于敌人之手!此时若不大破贼兵,收复襄阳六郡,我岳飞更无面目见此江水了!” 到了绍兴三年十二月,尼吗哈才遣前宋使韩肖胄同了金使金允涛、王翊来见赵构,索还刘豫的俘虏和以前曾在西北、后又逃往江南的士民,并要把大江以北的土地,都划归给汉好刘豫。这正是以前秦桧向赵构提出的求和计划。 殿中侍御史常同说:“先振国威,则和战常在我。若一意议和,则和战常在彼。靖康以来,分为两事,可为鉴戒。” 赵构说:“现在可靠的兵力只有二十万,怎么打得过金人呢?” 常同答道:“古人一城一旅可致中兴,从没听说有二十万大兵,还在害怕敌人的道理。何况新招抚的民兵义军更要多出好些倍呢!” 赵构听了竟不答理,又派枢密都承旨章谊为金国通问使,去向金人求和。无奈金人仍是一面空谈和议,一面分路南侵,并命汉好刘豫,带领数十万伪军同时进攻。不是韩。 岳、吴玖等抗敌名将将其挡住,江南岭表一带几乎又成了敌骑蹂躏之地。 赵构畏敌成了心疾,闹得终日惶惶,无计可施。 绍兴六年八月,帅臣张浚见各路将领多半都将金兵敌住,岳、韩诸将并还常打胜战,便上奏本,大意说:“东南形势,莫重于建康,实为中兴根本。且使人主居此,北望中原,常怀愤惕,不敢暇逸。而临安僻在一隅,内则易生安肆;外则不足以号召远近,系中原之心。请临建康,抚三军以图恢复。” 赵构正在犹疑不决,忽听谍报,伪齐刘豫将要联合金兵,大举入寇。赵构吓得赶快逃往平江,命秦桧为行营留守,并参决尚书省枢密院事。二次拜相,威权更重。自从范宗尹、秦桧等相继免官这三四年中,韩、岳诸将分别收复了好些失地,内中战无不胜,立功最多的是岳飞。 秦桧二次当权以后,一心媚外通敌,专和这些抗敌将士作梗,诸将往往功败垂成。 若非岳飞这一支孤军治军有条,爱民有方,到处都有义军响应,百姓欢迎,军民一心,百战百胜,接连先后几次大战役,都将敌人的主力攻破,非但收复中原,迎还二圣,成了一种空喊,永无指望,便这南宋半壁残山剩水,也早被金人吞并去了。 宋军兵到郢州,正是五月端阳。敌将京超乃刘豫的勇将,号“万人敌”。部下还有金、齐合派的好些勇将精锐,耀武扬威,兵力甚强。正在准备过节,忽听岳飞兵到,立时登城抗拒。 岳飞早知当地形势,先命张宪向城上发话,说:“你们都是宋人,曾受本朝厚恩,为何叛降刘豫,去做金人的爪牙?”贼兵军师刘揖应声喝道:“今日各为其主,少说废话!” 岳飞大怒,连进攻了二日,军吏忽在夜间来报:“因为大军急行,后面粮船忽遇风浪,暂时还不能到,粮草恐不敷用。”岳飞便问:“余粮还有多少?”军吏答说:“够吃两顿。”岳飞笑说:“我军明早已时便可破贼,只消一顿饱餐足矣。” 岳飞当夜传令,命全军半夜饱餐,趁着月初天阴,偃旗息鼓,轻悄悄借着地形和树木隐蔽,先进到郢州城脚不远,等天快亮,突然进攻。另派岳云带领了五百“背嵬军”,进攻东北城角敌楼,再命徐庆、汤怀、张显带兵在后接应。 那敌楼因崖而建,甚为高大,下面都是野草杂树,内有两条小路可通城脚。京超自恃武勇无敌,初来不曾留意。岳飞大军攻城又在正面,虚张声势,喊杀震野。京超闻报宋军攻城甚急,忙上正面城楼防御时,岳云早带了五百“背鬼军”进到东北脚了。 守城贼兵由睡梦中惊起,匆匆迎敌。见宋军势猛,正在惊慌,那五百“背鬼军”,已头顶特制的牛皮头盔,手持护手钩,一个踏着一个肩膀,分几处连肩而上,守城贼兵立被杀散。 岳云手持铁锥当先,刚一上城,便将迎面赶来的一名贼将一椎打死。众兵校看出对面来的全是金人,一声喊杀,纷纷拔出腰刀,上前猛斫,只杀得这伙金兵狼逃鼠窜,鬼哭神号,好些坠城而死。 岳云照例一见金人,怒火就往上撞,一路穷追,恨不得斩尽杀绝才能解恨。转眼由城上杀到城下,先将城门大开,放进徐庆、汤怀、张显,两下会合,威势更盛。 城内除贼兵外,还有兀术派来的三员大将和好几千人马,做梦也没想到宋军来势这样神速,一清早便将东北城攻破,杀了进来。内二金将慌不迭正要召集手下兵将迎敌,徐庆等已经城中百姓指点,分头杀到。内一勇将万户阿吉里,连马都没来得及骑上,便被徐庆一枪刺死,另一金将,也为汤怀、张显所杀。 金,齐的兵心胆已寒,再听徐庆等同声呐喊:“投降免死!”便忙丢了兵器,纷纷跪倒。有那还想突围逃走的金邦头目,均被宋军追上打死。 岳云更是猛将,见了黑衣金兵,举椎就打,所带“背鬼军”又都武艺高强,动作如飞,转眼便杀到正面城门左近。 京超正在城上指挥贼兵守城顽抗,因见宋军来势甚猛,下令准备滚木擂石,等宋军攻到城脚,往下打时,遥闻城内呐喊之声。两次命人往探,均未回来,也无人来报信。 心正忧急,不料岳云来势特炔,所向无敌。等到发现,宋军已由城内杀来。 京超知道不妙,刚由城上逃下,一跃上马,正遇岳云。忙将手中大刀猛斫过去,被岳云用铁椎一挡,震得两膀发麻,几乎脱手。才知这员小将比他厉害得多,不禁大惊,回马便逃。京超一走,城上守军纷纷溃窜。几个抢在前面的“背鬼军”又将城门打开,岳飞的大军立时冲杀进来。 京超逃出不远,见军师刘揖同了金邦另一著名勇将马黄带了手下数千金兵赶来接迎。 心想:“马黄平日倚仗兀术的势力,盛气凌人;今天正好让他做个替死鬼,挡上一阵,我好逃走。”忙把马一拨,竟由左侧小巷中纵马逃去。初意南面有一土崖与城相连,只要逃到城上,便可越城逃走。不料岳云早认出他是主将京超,怎肯放过?又见前面虽有金兵迎抗,张宪、牛皋、王贵已由后面杀到,随将椎一挥,飞步赶了下去。 京超马快,逃到崖前,岳云相隔还有十多丈。若是弃马上崖,越城而逃,也许有望。 也是惊慌太甚,拼命纵马飞驰,等到崖前,业已收不住势。只得把两腿一夹,纵马顺坡而上,相隔城墙也只数尺光景。不料马前立着一块突出崖石,离地有三四尺高,百忙中猛一拎马缰,妄想硬蹿上去。 京超那马把头一仰,一个猛劲,两条前腿正撞崖石角上,右腿立时折断,连马带人一齐翻落。京超左膀已折,惊慌过甚,口虽急呼“将军饶命”,右手大刀却朝岳云撩去。 岳云本来还想生擒,见他昨日那样骄狂,今天却是这样凶狡无耻,不禁有气,扬手一铁椎,那柄大刀竟被反震回去,刀背正斫在京超头上,深嵌入骨,就此毙命。岳云割下首级,又往回跑。 金将马黄最是勇悍,随同刘豫、李成连破了许多州郡,自负功高,兀术却命他当了一名副将,随同京超镇守郢州,心中大是不服。因所部四千金兵都是久战的精锐,一见京超战败,城被攻破,竟妄想把宋军打出城去,好丢京超的脸。正吩咐手下兵将随他拼斗,不许后退,忽见宋军赶来,当头一员手持长枪的小将连马都未骑。只当也和以前所遇宋将一样,凭着手中一对铁架,一照面便可打死。刚把双槊一扬,匹马当先,未容开口,来将业已冲到马前,耳听一声大喝:“张宪在此!”声如洪钟,甚是震耳。心中一惊,忙把双槊一分,扬架便打。 哪知张宪枪法精奇,看出敌人身材高大,势猛力沉,早已打好主意。枪杆紧贴架头微微一起,先将敌人的劲卸去,更不容第二架打到,就势把枪头往下一绕,抖起一个寒光,分心就刺。马黄胸前铠甲立被刺穿。负痛情急中,再用右手槊猛力一撩,张宪就势一挑,当时把尸首挑起,撞向人家屋檐之上,把砖瓦砸碎了一大片。牛皋、王贵再往上一追杀,那些金兵金将挨着就死,自然抵挡不住。 城中百姓平日受尽敌人欺凌抢掠,见宋军把城攻破,统兵大将又是岳飞,全都惊喜欲狂,纷纷爬到屋顶上面观战。一见金、齐的兵逃过,拿了砖石瓦块往下就打。金兵空被打得头破血流,心中恨毒,无计可施。 张宪、牛皋见全城百姓登高助威,一面用砖石屋瓦乱打敌军;一面同声呐喊说: “这些狗强盗,奸淫掳抢,无恶不作,我们恨他入骨。诸位将军千万要替我们报仇雪恨,不要放跑一个!”有的并在房上连哭带跳。 这一来,越发激动众兵将的义愤,追杀更急。有那受伤倒地未死的金兵,又被百姓们纷纷赶出,拿了厨刀棍棒乱斫乱打,敌军的死尸到处都是。 剩下一两千残余的金兵,正往城南土坡亡命奔逃,又被岳云和所带“背鬼军”迎头截住。 岳云本来还是想擒些回去,因后面的老百姓纷纷赶来,同声咒骂喊杀,好在没有奉到将令,这些金兵又都情急顽抗,两下一夹攻,又杀死了十之八九。不是傅庆由后面赶来,说要擒些俘虏审问,几乎杀光。 这一仗,共杀死了七八千,金兵占六千以上,下余贼兵全部投降。 岳飞进城安民,问知前事,对众将道:“兀术派来帮助京超守城的兵将,只生擒了数十人,余均被我军民杀死。虽然由于民愤使然,但是两军对阵,降者免死。并非爱惜敌人,以表仁义之师,用意是使敌人上阵时,有了投降免死的生路,便可削弱他们的斗志。否则,打起仗来人人拼命,我军就能必胜,也难免于多出伤亡,何况还可探问出许多虚实呢。这次杀得太多,都是本帅疏忽,又有许多是百姓们打死雪恨,难怪你们。功劳照记,下次对敌,却是不可。” 众将同声应诺。跟着一伙百姓又把刘揖擒来献上。岳飞问知刘揖平日专向金、齐两面讨好,于中取利。表面上决不做恶人,背后尽出坏主意。方才金将中枪落马时,刘揖看出不妙。恰巧左近有一民家,与其相识,主人以前受到贼兵骚扰,他曾经出头阻止。 以为对那家有过好处,便溜了进去,许以重利,打算隐藏些日,偷空出城逃走。哪知主人亲族受害太深,照样恨他,话未说几句,便被主人全家合力将他绑起,任他喊爹喊娘,全都不听。跟着同了一些街坊,将他绑送大营。岳飞再想起刘揖前日城上的答话,越发有气。 刘揖还在急喊饶命,说:“金、齐虚实,我全知道……”岳飞已命推出斩首。王贵问道:“此贼颇知敌人虚实,元帅为何不问而斩?” 岳飞笑道:“要知敌人虚实,首在能得民心和久经训练的精明探报,岂能倚靠这类乱臣贼子?休说逆贼丧心病狂,所说未必可信,即使所说是真,必先许其不死,才肯吐实。问明再斩,失信于贼,所失大矣。” 吉青又问:“元帅用兵,向来以少胜多。这次贼兵连兀术所派兵将才两万人,我军倒有五万之众,结果用了不到一万人马,岂非小题大做了么?” 岳飞笑道:“五倍而图,十倍而攻;不胜则保全力以退;退必相机再战。先声夺人,胜者为多。郢州形势险要,京超。马黄都是金、齐猛将,号‘万人敌’。我以全军之力,连夜急行,一举将其攻破,下余贼占州郡,闻风胆寒。只要分兵往击,破之必矣。”众将闻言,更加敬服,暗赞不已。 岳飞随命张宪、徐庆带兵收复随州。贼将王嵩闻报,不战而逃,退保随城。岳飞又命牛皋照着所示机宜,只带三天粮草,往攻随城。牛皋到的第二天便将城攻破,生擒王嵩斩首,收降了五千伪齐兵将。岳飞再命张宪、徐庆收复唐、邓二州,自领大兵往攻襄阳。李成闻报,率领金、齐十多万人马,出城四十里迎敌。王贵首先讨命出战,牛皋、吉青也要同去。 岳飞见贼兵左临襄江,右布平野,密压压一大片,刀枪耀日,旗帜如林,比自己的人马,少说也多三倍以上。笑对王贵等说:“你们莫忙!我先以为此贼屡次被我打败,受过几次教训,必有一些打算,不料还是这样愚蠢。自来步兵打仗,要有险阻之地才能得利,骑兵冲杀却非平原旷野不可。此贼竟将大队骑兵列在江边,步兵列于平地。虽然人马众多,一击必败!” 随命王贵、吉青带了三千手持长枪的步兵,往攻李成的骑兵;再命牛皋带领三千“游奕军”往攻李成的步兵,自率诸将随后接应。 李成的骑兵刚在江岸一带摆开阵势,耀武扬威。不料王贵、吉青带兵赶来,手下兵将都持长枪,见马就刺。贼骑马倒人翻,后队不能再进,再吃前面退逃的骑队一冲,军心大乱。王贵、吉青再带兵一路纵跃冲杀,所向无敌。贼军骑兵全数溃逃,互相冲突,有好些都被挤坠江中,激溅起江水高达丈许。 另一面的步兵又被牛皋带领三千精骑冲杀进去,一路刀斫枪挑,勇不可当。贼兵又是一阵大乱,岳飞大军再往上一涌,杀得李成带了残兵溃卒,连夜逃走。 这一战,又将李成一二十万人马杀得大败,收复了襄阳府。刘豫听说李成战败,又派了二十万援兵,连同兀术新派来的金兵和李成原有残兵,号称三十万人马,屯在襄江北岸新野市,还想夺取襄阳,报那屡次战败之仇。 岳飞先命王万带了五千人马驻兵清水河诱敌,再自领大军跟踪往击。李成这次打算以多为胜,不再摆列阵势,一味猛冲。王万先领兵诈败,李成贼兵正往前进,不料岳飞同了全军众将,连埋伏带截击,分七八路杀到,伏尸将三十里。同时张宪、徐庆也将唐、邓二州攻下,襄阳六郡全被收复。

  兀术由北固山逃回,对哈密量说:“我只说北固山离此只有十里,可以远望焦山,特地轻骑简从,前往窥探。哪知虚实未得,反被宋军擒去两员大将。我军地理不熟,粮草又缺,情势可虑。军师有何高见?”哈密量说:“照此情势,实难久持。好在后日便是双方交战的约期,我军细软金银,昨夜均已移往大小民船,今晚可以出其不意,照殿下昨日所说,兵分两路,连夜抢渡长江,免得坐以待毙。”
  兀术立命大将粘没诃率领百多条战船、二百多条民船、三万金兵,往攻宋兵焦山大营,自己在后督队。哈密童带了众将和三万多金兵、七百多条大小民船,由侧面抢渡长江,再改走龙潭、仪征的旱路,命在五更以前出动。好使宋军首尾不能兼顾。金兵全都急于北归,一个个磨刀弄箭,互相谈话,五更前把饭吃饱。兀术一声令下,金兵便分头往焦山大营进发。
  韩世忠早在半夜里就把水军战船分列开来,梁红玉也早有三层炮架,后面再设强弓硬弩,外用芦席遮盖,静悄悄准备迎敌。兀术在船上,眼看相隔已近,见宋军方面全无动静。正在猜疑,忽听一声炮响,数十道五色火花,冲空直上。跟着宋兵的箭暴雨一般迎面射来,同时又有大炮打到,金将粘没河所带兵船竟被打了一个七零八落。料知不妙,连忙下令将船拨转,往西方逃走。
  红玉站在战船桅楼之上,一目了然,先将桅杆上号灯升起,指点方向,一面领头击动战鼓。各船上的兵士也一起擂鼓相应,轰如雷鸣。韩世忠带领轻舟战船,照着号灯所指,分头截杀。打到天明,帅舰上红旗高起,擂鼓更急。
  阮良、董旻、苏德、刘宝等各领水军,分驾着百十条大“浪里钻”,都是八桨齐飞,两边分列着十名精通水性、背插钢钻腰刀的水军,远者箭射,近者跳上敌船,举刀就斫。再不,便跳下水去,用钢钻将船穿透,使其沉水。这一阵,只杀得金兵人倒船翻,江水皆赤。金兵连淹死带被杀伤的两万多,哈密量所带金银细软,被宋军截去了一大半,并还伤了几员大将。兀术率领残军往西败逃,韩彦直、韩彦古、解元、陈桶、呼延通等伏兵突起,两下夹攻,竟将兀术残兵逼进黄天荡内。
  世忠知道敌人成了瓮中之鳖,忙命众将将荡口封住,轮流把守,准备弩箭炮石,以防突围,下余将士苦战了一日夜,俱都分班歇息,然后回转大营,与梁红玉商讨犒赏三军,奏报朝廷之事。这便是宋史所载“韩世忠大败兀术于金山,妻梁氏自击梓鼓”的故事。
  梁红玉见丈夫得胜回来,苏德生擒兀术女婿龙虎大王霍武,斩得番将何里闼首级。便连先前所擒二金将,一齐斩首,号令于桅杆之上。擒获的金兵金将、战船民船,也都处置。由焦山起到黄大荡,宋军战船排成了一条长蛇阵,夜里灯火通明,照漾江波,全军将士欢声雷动。世忠更是兴高采烈,断定生擒兀术,不过数日之事。
  红玉劝道:“自来骄兵必败,何况兀术那样劲敌。元帅大功未成,切不可因一时小胜,便自疏忽。我想兀术有谋有勇,万一被他漏网,他日定要卷土重来。我们一时纵敌,后患无穷,悔无及了。”世忠虽觉红玉所说有理,因兀术业已投入死地,宋军水陆两面均有防备,不会被他逃走。只传令将士多加小心,又将大营水师调了两千精锐,往黄天荡相助困敌,并未想到别的。
  红玉两次劝世忠亲率水军冲入黄天荡,消灭残敌,生擒兀术。世忠均说:“兀术虽然大败,还有两万多精锐在他部下,困兽犹斗。何况我军人少,虽获大胜,也有一些伤亡。水军非步兵可比,教练不易,金兵粮将用尽,又无逃路。我军只将黄天荡困住,饿也把他饿死。此时进攻,金兵定必群起拼命,我军难免又有伤亡。就能保其必胜,也是不值。”红玉便未再劝。
  兀术败进黄天荡,见宋军没有追来,却将港口遮断,心中惊疑,后才探知黄天荡湖面虽宽,却是一条死路,另有三面危崖绝壁,有进无出。
  兀术忙和众王子、元帅、大将、平章等商计,去向世忠求和。并将所掠来的金珠细软和三百匹名马送与世忠,想买条路回去。跟着查点全军,只非金族,连生长北方、早已从军,并还立过功劳的汉人军校,全部搜去兵器,拘留起来,以防万一突围时,倒戈降宋,一面命人带了金银出去探路。
  下书人回来说道:“韩世忠大骂:兀术狗贼把我当成什么人?除却交还中原,送回二圣,可以保得一命,别的全是做梦!”兀术因世忠坚不许和,粮草将尽,情急无奈,决计拼死突围而逃。哪知宋军防备甚严,刚到荡口,火炮弩箭便如雨点一般打来。兀术白死伤好些兵将,看出实在无法冲破,只得下令退回,部下又伤亡了好几千。
  兀术正在万分忧急之际,忽然探出荡内有一条老鹤河,本与金陵秦淮河相通,只是年久淤塞,已不通行。万分绝望中,得此一线生机,自然不肯放过。一面命人驾上小舟,去向荡口外宋兵苦苦求和,将韩世忠稳住;一面命全军下手,挖掘老鹤河故道。只一晚上,便掘通了三十来里,兀术立率残军逃去。等到宋军看出虚实,兀术已快到达新城(江苏句容县北)了。韩世忠得信,又急又怒,后悔无及。
  岳飞这时已将手下八百健儿,连同太行山的忠义山兵共有六千久经训练的精锐将士,分为马步两队。骑兵称为“游奕军”,步兵称为“背鬼军”,分交牛皋、汤怀、岳云、张宪、岳亨、徐庆等带领。都是一正两副,每日率领全军,操演正勤。
  黄机密忽然拿了周义的信来见。大意是说:“近由外回,才看到岳飞父于的信,得知经过。因见河北州郡相继失陷。山陕各地也不能保。父亲遗命虽未办完,但是形势日非,不得不从权行事。便往汤阴扫墓,看望岳母,不料相州一带已快被金兵侵占,岳母婆媳避难他往,不曾见到。事完,又往庐山去寻黄机密,得知岳母婆媳就在附近种了几亩山田,结茅而居,便同往访。留了几十两银子与岳母婆媳度用,并照父亲遗嘱,将前由奸细身上搜出来的金牌信符和一包地图文件,连同自己这些年所画山川形势的详图,托机密转交岳飞,请其为国家杀敌,建立功业。”
  岳飞自到东京不久,先后曾请霍锐。施全和亲信可靠的军校,往汤阴河北一带寻访老母妻儿,已有二十多次,均未寻到下落。后来相州失陷,心中万分忧急。因岳母平日喜食豆腐,便专以豆腐下饭,并说:“豆腐豆腐,犹如见母。”常时忧念不已。闻信后,悲喜交集,大出意外。忙告张保、王横:“明日一早,带上二十名勇士,水陆并进,绕走小道,赶往庐山迎亲。如打听出周义的下落,连他也请了来。”二将去后,岳飞常和机密谈论军情,双方甚是投机。忽接朝廷诏旨,令其就近收复建康。岳飞听机密的话,本就有此打算,立率全军往攻建康。
  当年四月二十五日,岳飞大败金兵于清水亭。杀伤甚多,伏尸十五六里不绝。杀了耳戴金银环的金将和万户。干户一百七十五名,生擒女真渤海汉儿军四十五名。所得盔甲、器械、粮草、马匹不计其数。建康还未攻下,忽听兀术兵败黄天荡,已快成擒。后将老鹤河故道掘通了三十里,觅地登岸,准备与建康金兵会合。
  岳飞忙和机密商计,命岳云、张宪带领所部“游奕军”,外加一,些步兵,共三千三百多人,迎头猛击。岳云、张宪少年英勇,兀术新败之余,兵无斗志,宋军这两员小将所带人马又是岳军精锐,如何能敌?还未赶到建康城下,便被杀得大败,兀木几被张宪枪挑马下,知道岳飞厉害,越发胆寒,又听说岳飞正以全力收复建康,不敢再去。慌不迭逃到龙湾(上元县西北),又改长江水路。逃往淮西。
  金兵另一主帅达赉在潍州得信,忙派贝勒塔叶带领大兵来援,兀术把黄大荡一败,引为奇耻大辱,见塔叶带有新造战船甚多,意图报仇,重又赶回镇江,和韩世忠在黄天荡前相持。
  世忠上来连胜好几阵,兀术、塔叶伤亡甚多,力竭势穷,几次想和世忠当面求和。世忠只说“还我两宫(赵佶父子),复我疆土,则可相全”。兀术无话可答,见世忠海舟乘风使篷,往来如飞,好生忧急。对部将说:“南宋使船如马,如何是好?”正在无计可施,忽有好人贪财献计,教兀术用火攻。世忠竟被打败。
  兀术虽然先败后胜,兵力损伤甚多。事出侥幸,暂时不敢再往南犯。本想在六合歇息些日,引众北归,又接建康金兵告急之信。前在临安分道撤退的金兵,听说兀术连被韩、忠、岳飞杀败,也相继赶来应援,兵力又盛。以为建康江左形胜之地,若能保有,既可进攻东南,又可控制西北(指江西襄汉和江北诸州郡),已然到手,不可失去。
  岳飞闻报,便领大军往建康进发。
  岳飞建立战功,业己升为江淮都统制。武功大夫。昌州防御使。正带手下三万多人马攻打建康,闻报韩世忠镇江兵败,兀术进屯六合,知其要解建康之围,想命牛皋,王贵带上一部分精锐往攻六合,截杀金兵。
  黄机密说:“我军人少,朝命各路接迎人马都在途中观望,一个未来。我以孤军奋战,再若分兵,其势更孤。‘游奕’、‘背鬼’二军,此时更是不宜轻动。兀术收集各路金兵,已有二三十万之众,与上次北溃不同。此贼前在镇江连败两阵,近虽得胜,怀有戒心。我若分兵往击,胜固可喜,败则容易减退我军锐气。莫若将我全军集在一处,养足士气以逸待劳。表面看去,我军似受敌人内外夹攻,实则敌散我聚,敌虚我实。只要将军详审敌情,运用得当,兀术决非我军之敌,不知将军以为如何?”
  岳飞喜道:“先生之言极是,这都是我以前身居偏裨,带兵不多,惯以轻敌陷阵,又常小胜,每次攻袭敌人,最喜执锐攻坚,以少敌众,以致虑不及此。今日带兵己多,若再积习不改,遇事不知熟计,派出去的兵将为敌所陷,因而牵动全军,减弱士气,负咎无穷了。我想照先生所说在建康城外多设旌旗营垒,灶烟不断。以为疑兵。暗将全军精锐埋伏在牛头山上,等他过时,突然拦腰猛击。建康城内的敌军以为援兵将至,屡败之余,决不敢轻易出战。我却以全军之力,乘兀术喘息未定,专攻他的虚处。另派牛皋,岳亨以所部‘游奕军’,由龙湾那面袭击回援之兵。此计若成,至少可挫敌人的锐气,甚至大获全胜都在意中呢。”
  机密抚掌笑道:“将军智勇双全,料敌若神,为古名将所不及。”
  岳飞谦谢了几句,又和机密众将仔细商量,命吉青、霍锐守在建康城外,虚张声势,多设疑兵,命牛皋、岳亨带领两千“游奕军”和一千步兵,埋伏龙湾附近,然后把剩余不到三万人马移往牛头山,自带汤怀、张显居中,隐伏高坡之上,指挥前军,相机而动。王贵、傅庆和新选拔的步将陈经为左翼,徐庆、董先、施全为右翼,岳云、张宪为前锋,到时看清敌人来势,突然加以猛击。后面三路人马同时暴起,冲入敌阵。不许一人后退,违令者斩!一面派人迎着敌军来路,仔细打探虚实动静。
  头一天刚刚布置停当,埋伏牛头山山腰树林之中,将营扎好。第二日早起,便听探敌的健儿回报说,兀术行军机密,极少人知,本难探出他的动静,后来遇到两个被金兵虏去、又逃出来的乡民,说起兀术昨夜传令全军,收拾辎重粮草,还要多杀牛羊犒赏三军。照着金兵平日行军以前的举动,只恐当日便要杀来等情。
  岳飞知道兀术并非易与,六合离建康才六十里,照此情势,分明是恐白天赶到,金兵难免疲劳,打算稳扎稳打,一队接一队,轻悄悄从容上路。以为下弦时期,梅雨季节,大多阴沉,宋军攻城正急,决想不到金兵会大举而来。等到发觉,他已将营扎注。即使事前被宋军知道,照他那样行军,双方只一交战,后面的接应便和后浪催前浪一样,越来越多。免得和以前那样,将人马全往横里展开,表示兵多势盛,结果宋军不曾吓倒,却被宋军精锐冲破他的弱点,以致杀得大败。又欺岳飞孤军奋战,难于兼顾。若还像上次新城一样,再命勇将领兵迎击,却正中了他的圈套,非败不可。
  岳飞洞烛敌好,不由笑骂:“兀术狗贼!任你多么胆大狡猾,也难逃我掌握。”又和机密众将商计,将傅庆、施全由左右两翼抽出,再调两千人马,偷袭金兵后路,夺取他的粮草辎重。算计兀术兵到,最快也在黄昏以后。传令全军将士,白日枕戈而眠,吃完早饭,各自安歇,到了申西之交,才许起身。然后饱餐战饭,准备杀敌。众将士全部摩拳擦掌,踊跃应命。到了午后,又连接两次探报,兀术果以全军赶来,相隔只有三四十里。
  岳飞料出兀木恐宋军以逸待劳,上来缓缓前进,到了黄昏左近,忽改急行,准备一到便可将营扎住,明早再与城内金兵里应外合。其当头兵将,必是全军精锐无疑。宋军若不先动手,兀术尚还不致轻易出战。万一敌军先动,吉、霍二将死战不退,难免伤亡。
  岳飞一念至此,忙传急令,命人飞骑往告吉青、霍锐,说金兵多半夜间才到,正好多张灯火,添设疑兵。万一金兵来攻,上来不许迎敌,先分成数小队,急速退走,一个不留。金兵知道我军攻城正急,不料扑了个空。在未知虚实以前,虽看出我军灯火旌旗全是虚设,也必心惊,误认中了诱敌之计,有些观望。等到三更左右,遥望牛头山顶发出第二次号炮火花,那连营而来的金兵已被我军切断,前队金兵必然回救。二将再将这四小队人马突然发动,由后追击。除不许先和金人交阵而外,特许便宜行事。
  岳飞发令之后,天已将近黄昏,探报兀术前锋离此只有十多里,便和黄机密等幕僚部将赶往山顶,朝前一看,兀术二三十万金兵穿行于山野树林之间,暮色苍茫中,宛如一条黑龙,正朝自己这面缓缓游来。估计金兵到时,天刚黑透,主将中军扎营所在,必就在山脚不远。因恐还有遗漏,又赶往山坡埋伏之处,分别仔细查看了一回。刚回中军坐定,金兵前锋已由山前经过,连人带马都是静悄悄的,行列十分整齐。内中只有数十名轻骑往来飞驰,似在传送消息。那样多的人,竟听不到一句呼喝之声。
  岳飞不禁眉头一皱,对汤怀、张显说:“兀术不去,真乃中国未来大患!看他这样来势和行军之法,连我军乘他未定之时拦腰猛击似都防到。此时攻他中部虽可得胜,但是敌人尚有一股锐气未消,我军就拿一个拼他十个,也觉不值。反不如乘他把营扎定,准备安歇,气势衰退之时,选出一千名‘背鬼军’,穿着以前夺来金兵的衣服,带上新近赶制的腰牌,乘黑夜混到金营之内,一听号炮,便在里面放火呐喊,使敌人不战自乱,再以大军三路夹击,首尾都有呼应,减少伤亡,才能期于必胜呢,这些健儿,就烦二位将军挑选去吧。”二将传令去了。
  黄机密在旁笑说:“不战而胜,善用谋也;战则必胜,善用兵也,机密不才,也曾熟读兵书,周览天下形势,平居自命,并不后人,比起将军,相去远矣。”
  岳飞答道:“用兵之道最重审机应变,知己知彼,丝毫疏忽不得。这次虽蒙先生提醒,先有戒备,毕竟功还未成,兀术又非弱者。是否尽如人意,还不可知呢。”
  说罢,便同去歇息了个把时辰。起来闻报,金兵安营初定,前锋离城不远,相隔吉、霍二将设伏之处才得数里。跟着又有两个奉命探敌的偏校,归途遇到两个取水的金兵,当时杀了一个,生擒了一个,由山路小径绕了回来。
  岳飞问知二校被金兵看破才动的手,又问:“死敌的尸首何在?”二校答说:“业已藏起。”方始点头命退。一面传令,到了三更,全军人马开往坡下,再发号炮火花,分三路冲杀。隔上顿饭光景,再将第二次号炮火花升起。随往高处观望。见金兵业已连营二三十里,远望过去,一路灯火不断。暗忖:“兀术真是将才。若非事前先有准备,照他这样声势,胜败尚难料呢。”
  一晃已是三更。先是几道火花信号,流星赶月也似直上天空,隔了不多一会,山顶号炮一响,全军将士一齐出击。岳飞居中,手持长枪,一马当先。左有汤怀,右有张显,连同三千军校,直攻金兵中军大营,手起两枪,先将头两座帐篷挑起,甩出老远。汤怀、张显跟着施威,一路刀斫枪挑,锐不可当。部下三千军校又都养足锐气,均能各自为战,人人奋勇,个个当先。
  金兵刚睡不久,没想到宋军突然来攻,这样厉害。彼时上阵,全仗兵强将勇,善于料敌,不在兵多。刘备为陆逊所败,苻坚为刘牢之所败,全坏在这个“多”上。因为兵数越多越难带领,能胜而不能败。遇到敌人偷袭,或是遇见劲敌勇将突来冲杀,一个抵挡不住,不管他是多少万人,决不能都涌上前,只被冲破一个紧要所在,便难免牵一发而动全身,减低了全军的斗志了。
  岳飞这一支人马,金兵本就难于抵敌,岳云、张宪又由金兵空隙之处,先往中腰冲杀进来,金兵稍微挨着,不死必伤。二人先在山头遥望,看出内中一座大帐篷像是主帅所在。互相商计,意欲生擒兀术,一到便冲杀进去。不料兀术诡诈,并不在内,无意中却杀了两名最凶悍的敌将。
  岳飞等也自杀到,那假扮金兵混入敌营的“背鬼军”,又在到处呐喊放火,见了金兵就杀。黑夜之间,好些地方的金兵,急切间分不出谁是敌我,互相残杀起来。宋军左右两翼同时出动,转眼便将敌人切成好几段。
  前队金兵得信来援,刚往回抢,吉青、霍锐突然由后追击。后队金兵刚往前进,施全、傅庆又分左右来攻。牛皋、岳亨再一乘机偷袭,竟将大部粮草夺去。兀术得信大惊,连忙下令,一面撤退,一面迎敌。无奈连营二三十里,阵势拉得太长,全军业已混乱。四方八面都是宋军喊杀之声,震撼山野。军心大乱,连军令也无法传布了。
  兀术知道不妙,只得带了哈密蚩和身边几员勇将残兵,在乱军中夺路往淮西逃去。这一战只杀得金兵尸横遍野,血流成河。宋军杀死秃发垂环的金兵将校三千余名,所得马匹器械旗鼓之类以数万计,牛驴辎重为数更多。
  城内金兵先见兀术援兵赶来,正在兴高采烈,准备里应外合。忽听金兵竟被宋军杀得大败,前些日派将出战,又曾尝过岳飞的厉害,哪里还敢停留?想由静安逃经六合县南,再由宣化(镇)渡江时,岳飞早已料到,大败兀术之后,便自率轻骑,前往截杀。又将金兵杀了个落花流水,淹死江中的不计其数,城中搜抢来的财物也被夺回。等到回转建康,居民早就开城出迎。黄机密已照昨日所说,带了幕僚和少数人马先进城去。便将兵扎城外,单骑入城安民,所过之处,城中百姓各备香花水酒,夹道欢呼,争先恐后,都想见识见识这位所向无敌的常胜将军。建康城外已无敌踪。
  第二日岳飞便将由金人手中夺回的江南财帛犒赏三军,分散穷苦,一面去向朝廷覆命,献俘报捷。跟着上奏说:“建康为国家形势要害之地,宜选兵固守。比张俊欲使臣守鄱阳,备虏人之扰江东西者。臣以为贼若渡江,必先二浙,江东西地僻,亦恐重兵断其归路,非所向也。巨乞益兵守淮,拱护腹心。”
  赵构虽然害怕敌人,到底平日受尽金人凌辱,到处逃亡,不是当皇帝的滋味。见各路大将都是徒拥重兵,毫无建立,岳飞官并不大,朝廷未拨一兵一卒,竟以孤军抗敌,得到这样空前的大胜,把数十万金兵全军覆没。只管权奸嫉妒,依然升他为通泰州镇抚使。岳飞又上疏辞谢,只请赵构给他一个能够杀敌的繁重艰难之任,以便由淮东进兵,先收复本路州郡,然后相机北进,收复中原。赵构只以诏书空言嘉勉,竟未答应。
  这时达赉攻打楚州,守将赵立率领全城军民与敌死斗,已困守了三四个月,并将金将达责派去说降的人斩首,以示决心,曾经多次派人去向朝廷告急。宰相赵鼎想派张俊往救,张俊一口推辞,说:“金兵厉害,我军决非其敌!赵立困守孤城,危在旦夕。此时发兵往援,白伤人马,并无用处。”赵鼎再三劝说,并命岳飞归到他的部下,张俊仍是坚辞不去。
  赵鼎对赵构说:“如果张俊怯敌,臣愿和他同行。”张俊还是坚辞不去。赵构只得改派大将刘光世往解楚州之围,并把岳飞调在刘光世的部下。光世也是害怕敌人,不敢前去。赵构五次派人催促,光世无奈,正要渡江,听说金兵厉害,又停了下来。这一耽延,达费探知赵立援兵已断,越发猛攻。赵立在城头上指挥军民防御,被金兵的飞炮打中头上。左右将士连忙抢救,赵立慨然说道:“诸君好自杀敌,我无用了。”说罢气绝。
  达赉连攻楚州几个月,死伤金兵无数。知道赵立虽未读书,智勇双全。还恐他是假死诱敌,又过了十来天,才将城攻破。进去一看,城内的军民已逃走了一半多。当朝廷下诏旨时,岳飞刚由行在起身,回到宜兴、镇江一带查看。八月二十三日,=军到江阴,正在备船,忽接诏旨,忙率轻骑先行。二十六日赶到泰州,还未接事,便先招募敢死之士。九月初二日上任,初三便出城屯兵,请黄机密代管通泰州镇抚使的一切政令。初九日全军开到,即日引兵出发往援楚州时,赵立业已殉国,楚州也被金兵占去。
  二十日到承州,遇见大队金兵。转战一个多月,连打了三次大胜仗。杀死金兵大将高大保,俘虏了阿里学堇和有名酋长七十余人,献俘行在。岳飞走后,泰州又被大盗王昭、张荣围攻。朝命岳飞重又回守通泰,并命大将刘光世相助。岳飞只得赶回,由北炭村到柴墟,连战皆胜,并将张荣占据的菱城攻破。
  岳飞忽然闻报,金兵二十万要侵犯通泰,刘光世始终未发一兵一卒相助,岳飞据实奏报。赵构传旨,说:“泰州可战即战,可守即守。如其不可,可以退保近便沙州,相机而动。”岳飞知道这次来的都是敌军精锐,泰州无险可守,便将全军屯在柴墟,与金兵在南霸塘对阵,又是一场大胜。和金人相持了好些天,粮饱缺乏,后援不继,把好些战马都杀来吃掉。
  十一月初五,岳飞见将士饥饿,迫于无奈,下令先把百姓护送到阴沙,自带岳云、张宪和二百名轻骑断后。金兵已被杀得胆寒,眼睁睁望着岳飞率领全军从容退去,竟不敢追。岳飞全军刚退到江阴,待不多日,大盗李成乘乱骚扰,接连占据了江淮十余州,连兵数十万,有席卷东南之意,并遣贼将马进往攻洪州。
  绍兴元年正月,朝命张俊为江淮招讨使。张俊因李成兵多势盛,心中畏惧。知眼前诸将,只有岳飞智勇双全,所向无敌,便向赵构保奏岳飞为招讨副使。二月,岳飞到鄱阳与张俊合兵,三月初三打到洪州。贼兵连营西山,宋军不能渡江。张俊和手下诸将全都畏敌,无计可施。
  张保、王横正由庐山回来,对岳飞说岳母婆媳都全见到。岳母知江淮一带敌寇纵横,随在军中,许多不便。李淑也说山居清静,宜于养病。近年岳母畏寒怕热,等兵灾稍平,才能起身。周义奉父遗命,只能暗中出力,决不做官,人已不知去向等语。
  岳飞虽然念母心切,正当军情紧急之时,也是无可奈何。次日又对张俊说:“贼兵多贪,不知虑后。岳飞不才,愿当前锋。”张俊只得应诺。
  岳飞早将木筏快船备好,自带骑兵三千,绕往上流生米渡,当先跃马,横渡大江。和宋军对峙的是李成的副头领马进,拥兵十余万,贼将甚多,不料岳飞会由上流渡江,骤出不意,攻打他的右侧。贼阵一乱,牛皋、王贵等又照岳飞所说,分兵十几路抢渡大江,全力猛攻,将贼兵杀得大败,收降了五万人。
  马进带了残余的五千人马,逃出二十五里,岳飞因追得太紧,战马又快,身边只有张保、王横、岳云。张宪和四五十名轻骑。刚追过一条大桥,那桥忽然坍倒。河面又宽,后面赶来的人马立被隔断。马进回顾望见,忙带贼兵围攻。所用先锋名叫姜震,手使一柄大板刀,最是勇悍,正在怒吼飞驰而来,岳飞一箭射去,应弦而倒。跟着又和岳云、张宪用连珠弩箭连射中了十来个贼将头目,然后一声喊杀,迎上前去。后面牛皋等赶到,用树木搭了浮桥,杀将过去。贼军吓得狼狈逃往筠州。岳飞随后追到,马进已将城内十多万贼兵引出,摆下十五里长的阵势。
  十一日,双方交战,岳飞早将诸将埋伏停当。再命张保拿着一面上绣白“岳”字的大红旗,随在一旁。自带二百轻骑向前挑战。贼兵欺他人少,往前围攻,宋军伏兵四起,又将贼兵杀得大败。
  岳飞命张保挥动红旗,将士同声大呼:“只要坐地投降,不再从贼,一律免死!”群贼投降的又在八万以上。所得枪刀衣甲马匹之类,连收拾了三天才得完毕。马进准备逃到建昌去向李成求救,又被岳飞带了轻骑,昼夜不停,由小路赶到朱家山埋伏,马进一到,伏兵突起,将贼将赵万等杀死。连杀伤带投降的又是五千多,只有马进先逃,才得保命。
  李成闻报大怒,引兵十余万来敌。岳飞在楼子庄和他对阵,将李成杀得大败。由当地到江州、靳州,追到马家渡,先后杀伤了贼党两三万,收降了七八万,并将马进、孙建和几十名著名贼将头目杀死,得到战马五千多匹,衣甲粮械不计其数。几次招降李成,俱都不肯。最后,李成往投伪齐刘豫,江淮才渐渐平静下来。张俊满心欢喜,自不必说。
  当岳飞刚追马进之时,牛皋劝道:“大哥平日常说,这些盗贼都由内忧外患交迫而来,不应全当他们仇敌看待。我看马进十分勇猛,何不收降过来,使为我用?”
  岳飞答说:“这班盗贼多是叛将,与各地民变不同,为首诸贼,乘着国家丧乱之时,到处奸淫杀抢,无恶不作。他们带着好几十万人马,对于金兵从无一矢之投,却在我军将要收复失地之时,到处骚扰作梗,使我军有后顾之忧,即此已该万死!马进出身是个恶霸,以前坐地分赃,欺压良民,现又勾结叛将李成焚掠州郡。这类贼头自来凶悍,反复无常,便是肯降,也要格外慎重,何况这样执迷不悟,非将他除去不可。我想杀的只是几个首恶,余者只要倒戈归正,非但免死,我们还要储为国用呢。”
  跟着又命人招降了大盗张用和马进手下溃逃的几万贼党。除裁汰老弱遣散归田外,选拔了一万多的精锐。朝廷以平定江淮之功,岳飞第一,升为建州观察使,暂驻洪州。所招降的盗军,却大半交于其他大将率领。
  江淮平定不久,大盗范汝为又攻陷了邵武军。安抚大使李回命岳飞派兵分保建昌、抚州。到处张贴榜文,大意是说,贼兵投降,来者不拒,敢入境一步者死!一些零星贼党望见“岳”字军旗和榜文,谁也不敢入境,百姓欢颂不已。

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